Bocas del Toro

Panama – Le Bora Bora d’Amérique centrale

Il y a trente-cinq ans, Tom et Dawn McDonald quittaient l'aéroport Gerald Ford de Grand Rapids pour l'aventure de leur vie au Costa Rica. Deux semaines plus tard, ils sont revenus avec des histoires incroyables sur des bungalows au toit de chaume, des plages intactes, des singes, des toucans et des aras écarlates (Tom était mon patron à l'époque et il m'a ramené une petite boîte à bijoux sculptée à la main.) À cette époque-là. , on savait peu de choses sur ce pays exotique d’Amérique centrale. Aujourd’hui, il en va de même pour le Panama. Le Costa Rica et le Belize sont des destinations courantes, mais à part le chapeau de Panama et le canal de Panama, le Panama reste un mystère pour la plupart.

L'emblématique chapeau Panama est une marque élégante du Panama depuis plus d'un siècle. Le chapeau Panama est originaire de l'Équateur, mais le Panama est le pays qui l'a rendu célèbre. Theodore Roosevelt a été photographié à plusieurs reprises portant son joli chapeau de paille alors qu'il inspectait le canal de Panama.

Le canal de Panama, l'une des sept merveilles du monde moderne, sert de passage maritime entre les océans Atlantique et Pacifique, permettant aux navires d'éviter le long et dangereux voyage autour du Cap Horn, à la pointe sud de l'Amérique du Sud. Les Français ont commencé la construction du canal en 1882. En 1904, les États-Unis ont acheté le canal à la France et ont poursuivi la construction jusqu'à ce qu'elle soit terminée en 1914. Le 31 décembre 1999, le canal a été cédé aux Panaméens.

Les États-Unis construisent le canal de Panama

Alors, quelle est la prochaine étape pour le Panama et pourquoi envisageriez-vous d’en faire une destination de vacances ? Qu’est-ce qui est unique au Panama ? Est-ce sûr? Le Panama a-t-il des complexes hôteliers de luxe ? Explorons ces questions et voyons si le Panama pourrait vous convenir.

Le Panama, le Belize et le Costa Rica sont les trois pays les plus sûrs d'Amérique centrale selon le Département d'État américain. Non seulement il est sûr de voyager au Panama, mais il est également exempt d'ouragans, ce qui en fait une destination alternative évidente pendant la saison des ouragans dans l'Atlantique, de juin à novembre. Ironiquement, le meilleur temps de l'année sur la côte caraïbe du Panama est septembre et octobre.

Le Panama est peut-être le seul pays au monde où vous pouvez vivre une expérience du premier monde d’un côté et une expérience du tiers monde de l’autre. C'est le seul pays où l'on peut se tenir au sommet de la plus haute montagne, Vulcan Baru, et admirer le lever du soleil sur l'océan Pacifique et sur l'Atlantique.

Voir Panama City depuis un avion, c'est comme voler à Chicago. Panama City est la capitale financière de l'Amérique centrale et compte de nombreux gratte-ciel à l'image de cette ville, dont quelques-uns qui semblent devoir se trouver à Dubaï. C'est une ville cosmopolite dynamique avec une population diversifiée qui se reflète dans sa cuisine, sa musique, sa danse et ses nombreux festivals.

Le meilleur endroit pour séjourner à Panama City est Casco Viejo ou « vieux quartier ». C'est un lieu branché connu pour sa cuisine raffinée et ses nombreux bars sur le toit offrant des vues spectaculaires sur l'horizon. Il n'est pas nécessaire d'avoir une voiture puisque ce site du patrimoine culturel mondial de l'UNESCO, où réside le président du Panama, est accessible à pied dix pâtés de maisons sur dix. Vous trouverez également plusieurs hôtels de charme haut de gamme et deux hôtels de luxe extravagants, La Compania et Sofitel Legend.

Panama City Panama

Sofitel Legend à Casco Viejo

La Compania Casco Viejo (John Travolta a séjourné ici la semaine dernière)

 Un vol de cinquante minutes de Panama City (sur l'océan Pacifique) à Bocas Del Toro (sur l'océan Atlantique/la mer des Caraïbes) vous transporte d'un pays du premier monde à un pays du tiers-monde en moins d'une heure.

Dans la province de Bocas Del Toro, un pourcentage élevé de la population est constitué de tribus indigènes Ngäbe-Buglé. Les Gu Ngäbe-Buglé vivent généralement dans de simples petites jungles, dans des maisons soutenues par des bâtons avec un toit d'herbe ou de zinc et un sol en terre battue. Il est courant dans l'archipel de Bocas Del Toro de voir le peuple Ngäbe-Buglé pagayer ou naviguer dans ses pirogues océaniques sculptées à la main. Ce sont des pêcheurs qui gagnent leur vie en attrapant et en vendant du homard, du crabe, du poisson, du conc et du poulpe.

Pêcheur autochtone Ngäbe-Buglé à Bocas Del Toro (j'ai pris cette photo lors d'un de mes premiers voyages à Bocas)

Bocas Del Toro est également l'un des rares endroits de l'hémisphère occidental propice aux bungalows sur pilotis, comme Tahiti, Bora Bora et les Maldives. Les bungalows sur pilotis sont continuellement présentés dans les publications de voyage, mais ce que la plupart des gens ignorent, c'est qu'il n'existe qu'environ 220 complexes sur pilotis dans le monde et qu'environ 55 % d'entre eux se trouvent aux Maldives.

Juste pour le plaisir, faisons une comparaison rapide entre un voyage de Chicago aux Maldives et de Chicago à Panama City Panama.

Une fois à Panama City, Bocas Del Toro se trouve à 50 minutes de vol d'un aéroport régional qui propose régulièrement quatre vols par jour. Une fois arrivé, vous avez le choix entre plusieurs complexes hôteliers sur pilotis ainsi que de nombreuses maisons sur pilotis Airbnb.

Punta Caracol, Azul Paradise et Nayara Bocas Del Toro sont tous des bungalows sur pilotis de charme dans l'archipel de Bocas Del Toro. En plus de ceux-ci, il existe plusieurs hébergements sur pilotis économiques plus petits, notamment Sol Bungalows, The Sea Monkey Overwater Bungalows, Urraca Private Island, Koko Acqua Lodge, Cosmic Crab Resort, Eclypse de Mar Acqua Lodge, Faro del Colibri et Aqui hoy cabañas.

Punta Caracol Bocas Del Toro – 220 $ à 280 $ par nuit

Azul Paradise Bocas Del Toro – 362 $ – 402 $ par nuit

Sol Bungalows Bocas Del Toro – 298 $ à 368 $ par nuit

Nayara Bocas Del Toro est le premier complexe hôtelier 5 étoiles sur pilotis de Bocas Del Toro. Il y en a d’autres actuellement en phase de planification. Nayara est une île privée, réservée aux adultes de 16 ans et plus et tout compris premium. Il comprend seize villas sur pilotis chacune avec piscines privées, quatre cabanes luxueuses dans les arbres, deux restaurants – The Elephant House & The Coral Café, The Tipsy Bar, une piscine à débordement d'eau douce de soixante-dix pieds, un spa, une salle de sport, six bateaux privés et capitaines, et la première plage sur pilotis au monde. En 2023, il a été classé parmi les meilleurs nouveaux hôtels au monde par l'AFAR et Town & Country.

Nayara Bocas Del Toro – 1,100 2,000 $ à XNUMX XNUMX $ par nuit premium tout compris

Le restaurant Elephant House à Nayara Bocas Del Toro

Cabane dans les arbres à Nayara Bocas Del Toro

 Il y a trente-cinq ans, lorsque Tom et Dawn se sont rendus au Costa Rica, personne ne parlait de ce beau pays intact (à ce jour, j'utilise encore le cadeau sculpté à la main de Tom pour mon « argent du poker ».) Une telle chose n'existait pas. comme un hôtel de première classe, sans parler de la climatisation. Aujourd'hui, vous pouvez vivre une aventure similaire au Panama dans le confort d'un complexe sur pilotis 5 étoiles. Imaginez-vous vous réveiller avec un lever de soleil spectaculaire sur la mer cristalline des Caraïbes et un pêcheur Ngäbe-Buglé pagayant paisiblement dans un canoë océanique sculpté à la main.


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